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EN BOURBON STREET, LA CALLE MÁS LOCA DE NUEVA ORLEANS



Siempre es un gusto volver a Nueva Orleans. No os podéis imaginar la alegría que me da volver a pisar sus calles después de tantos años y comprobar que todo sigue, más o menos, igual. Es verdad que el huracán Katrina casi se lleva la ciudad, pero no hay quién pueda con esta maravillosa urbe del sur de los Estados Unidos con ese sabor diferente que la hace única e incomparable.

Dicen que tras el el paso del Katrina, el Barrio Francés (el French Quarter como aquí se llama) que es la principal atracción de la ciudad sufrió muchísimo y casi se lo lleva por delante. Es verdad que paseando por sus calles aún se puede alguna que otra en obras pero no la famosísima Bourbon Street, la calle más concurrida y con más bares por metro cuadrado de todo Estados Unidos.

Os confieso que yo, con 20 años, me conocía todos los locales de esta calle y en más de una ocasión era el último en salir junto con Tim, mi entonces compañero de piso y ahora uno de mis mejores amigos.

Eso era antes. Ahora aquí me veis, paseando por Bourbon Street antes de anochecer como un turista más, dispuesto, eso sí a contaros todo lo que podéis hacer en esta divertidísima zona de Nueva Orleans.

 

It is always a pleasure to be back in New Orleans. You can't imagine the joy it gives me to walk its streets again after so many years and to see that everything is still more or less the same. It is true that Hurricane Katrina almost washed away the city, but there is no one who can defeat this wonderful city in the south of the United States with that different flavor that makes it unique and unmatched.

It is said that after the passage of Katrina, the French Quarter which is the main attraction of the city, suffered greatly and was almost swept away. Walking through its streets you can still see some streets still under construction but not the famous Bourbon Street, the busiest street and with more bars per square meter of the United States.

I confess that when I was 20 years old I knew all the bars on this street and on more than one night I was the last one to leave with Tim, then my roommate and one of my best friends.

That was then. Now here I am, strolling down Bourbon Street before nightfall like just any other tourist, ready, of course, to tell you everything you can do in this fun area of New Orleans.






Bourbon Street es una de las calles más alborotadas y salvajes del mundo. Sinónimo de bebidas fuertes, noches interminables e historias extrañas que contar al día siguiente. Vamos, que si vas a Nueva Orleans es todo un imprescindible. La calle es peatonal y atraviesa todo el Barrio Francés de este a oeste, pero la mayoría de los bares se encuentran entre Canal Street y Jackson Square. El mejor momento para ir es a primera hora de la noche, ya que prácticamente todos los bares tienen ofertas de happy hour absurdamente buenas antes de las 21:00 (3x1 en cócteles infames como Hurricanes y Hand Grenades, por ejemplo).

Los bares en la calle Bourbon son lo que esperas - cutres, horteras, un pelín chungos y bastante divertidos. Todos son más o menos iguales, por lo que lo mejor es coger una cerveza para llevar en uno de los bares abiertos a la calle y dar un paseo para disfrutar del ambiente, la música y los artistas callejeros. Simplemente sigue los carteles de neón y entra en cualquiera de los bares que te parezca bien. No te olvides tomar una aspirina y un omeprazol al comienzo de la noche. ¡Confía en mí, estarás agradecido de haberlo hecho a la mañana siguiente!

 

Noisy. Raucous. Nocturnal. For many New Orleans visitors, Bourbon Street embodies the life of a party town. The street is lit by neon lights, throbbing with music and decorated by beads and balconies. Named for a royal family in France and not the amber-colored alcohol, Bourbon Street has become a place for revelry of all sorts. With its windows and doors flung open to the wandering crowds, it should be no surprise that the famed sidewalk strolling libation known as the “go cup” was invented on Bourbon Street, according to Tulane University historian Richard Campanella. Many things change in New Orleans, but the color and excitement of Bourbon Street never falter

One of the most luxurious spots on Bourbon Street, The Royal Sonesta Hotel, opened in 1969. But the hotel’s site dates back to when the city was founded. The land once contained stables, houses and even a brewery. The architectural style of the hotel is unique to New Orleans, as the exterior was designed to look like a typical 1830s row of houses.

Another famous luxury spot on Bourbon is Galatoire’s Restaurant, one of New Orleans’ oldest and most popular restaurants. Founded by Jean Galatoire in 1905, Galatoire’s specializes in French Creole cuisine and is the French Quarter’s hot spot for upscale lunch on Fridays and dinner any night of the week.






En Bourbon Street es el lugar donde se pueden encontrar una buena cantidad de restaurantes, de tiendas de recuerdos, de bares, de tiendas de camisetas y hasta de Strip Clubs. La parte que va desde la intersección de St. Ann Street hacia el norte es la parte más popular entre la comunidad gay, y allí se encuentran varios clubes de importancia como The Bourbon Pub, que es el más grande en esta parte, y el Cafe-Lafitte-In-Exile que es el bar gay más antiguo de todo el país.

Durante las horas del día los turistas pueden encontrar una calle relativamente tranquila, porque todo cambia por la noche donde todo se vuelve más golfo y, ojo, puede ser un poco peligroso.

Se dice que "lo que pasa en Bourbon Street se queda en Bourbon Street", y es no es raro ver gente de todas las procedencias soltándose la melena. Asi que camina por las ocho manzanas que componen la Upper Bourbon Street y sé testigo de ambiente festivo que encontrarás cada noche de la semana.

 

A favorite spot for both visitors and locals is Jean Lafitte's Blacksmith Shop on the corner of Bourbon and St. Phillip streets. The walls of this Creole cottage bar are full of legends, mystery and days of old New Orleans. The building was constructed sometime before 1772 and is said to be where the Lafitte brothers opened their blacksmith shop as a façade so they could carry out their privateer efforts.

Another cultural staple of Bourbon Street is the Old Absinthe House building, which was built in 1806 as a family-owned importing firm. As years went on, the ground floor became a saloon where in 1874 mixologist Cayetano Ferrer, created the famous Absinthe House Frappe. Today, you can still experience this celebrated drink. The decorative marble fountains that were used to drip cool water over sugar cubes into glasses of Absinthe can still be found here.

The intersection of Bourbon Street and St. Ann Street begins the section of Bourbon that caters to New Orleans’ thriving gay community. Lafitte-In-Exile is the oldest gay bar in the country and Tennessee Williams was a frequent visitor during his time in New Orleans.





Bourbon Street no es el lugar ideal para ir en familia ni para una cena tranquila y romántica, pero si lo que quieres es divertirte no te decepcionará. Bébete un cóctel, come algo y después baila toda la noche con la variedad de discotecas que encontrarás, la mayoría con música en vivo. La zona puede ponerse un poco alborotada bien entrada la noche pero hay un buen dispositivo de seguridad y la policía patrulla las calles para mantener el orden.

Uno de los aspectos particulares del Barrio Francés es que es legal beber alcohol en la calle si lo haces en un vaso de plástico. La mayoría de los bares te lo ofrecerán si quieres dar una vuelta con tu bebida mientras disfrutas de la diversión. Algunos establecimientos incluso te permiten entrar con el vaso de plástico de otro bar.

Pero no todo iba a ser juerga y alcohol. Este lugar es el del nacimiento del jazz. Bourbon Street fue testigo del desarrollo del jazz como género musical nuevo e individual. Fue aquí, a principios del siglo XIX, donde los músicos locales como Jelly Roll Morton y King Oliver experimentaron y desarrollaron un sonido ahora conocido como jazz. La poco convencional y vital Bourbon Street ha llegado a personalizar las cualidades por las que este género musical es famoso en todo el mundo.

 

With a walk down Bourbon Street you are bound to hear music on every corner and in between that will make you want to dance the night away (and much of the day). But if you’re looking for some good old-fashioned jazz, you’ll find it at Fritzel’s European Jazz Club. Located in an almost 200-year-old building, Fritzel’s hosts live traditional jazz performances every night of the week and there is no cover charge

Bourbon Street is a prime destination for bachelorette and bachelor parties, birthday celebrations and an overall mecca for those looking to have a good time as they stroll from bar to bar. During the Southern Decadence Festival, which falls around the Labor Day holiday, Bourbon hosts an array of gay-friendly festivities and parties lasting for an entire week. Carnival season in early spring draws thousands of Mardi Gras revelers to the street both night and day. However, you can always enjoy a drink on Bourbon's famous balconies year-round, sing karaoke on stage or ride a mechanical bull as well as appreciate great music.