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EL BOSQUE PETRIFICADO MÁS GRANDE DEL MUNDO


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Llegar hasta aquí ha sido, sin duda, toda una odisea. Y es que este bosque petrificado se encuentra en pleno desierto de Namibia, sin ningún pueblo a kilómetros de distancia y donde las temperaturas suben tranquilamente hasta los 48 grados. Menos mal que el esfuerzo mereció la pena.

El poder contemplar este enorme paraje de arboles fosilizados, el más grande de toda la tierra, te deja sin aliento (literalmente hablando). El silencio es tal que puedes escuchar el zumbido de tus oídos; y es en ese momento cuando te das cuenta dónde estás: en un cementerio de árboles. Un auténtico tesoro de la naturaleza.

El bosque petrificado fue descubierto de casualidad por unos viajeros en 1940, el Gobierno de Namibia lo convirtió en un lugar protegido en 1967 y desde 2007 es Patrimonio Mundial.

 

Getting here was, without a doubt, an entire odyssey. This petrified forest is located in the middle of the Namibian desert, without any town miles away and where temperatures rise quietly up to 48 degrees. Fortunately, the effort was worth it.

To be able to contemplate this enormous landscape of fossilized trees, the largest on earth, leaves you breathless (literally speaking). The silence is such that you can hear the ringing in your ears; and it is at that moment when you realize where you are: in a graveyard of trees. A real treasure of nature.

The petrified forest was discovered by chance by travelers in 1940, the Namibian Government made it a protected site in 1967 and since 2007 it has been a World Heritage Site.



La historia de este sitio tan peculiar merece ser contada. Hace 260-280 millones de años, cuando los continentes aun estaban juntos, y un manto de hielo cubría la tierra, una gran falla de volcanes entro en erupción en lo que hoy es el norte de Angola y la zona del oeste del Congo, derritiendo el hielo y creando una gran inundación, una riada de proporciones bíblicas.

El agua arrastró los árboles de aquella zona hasta esta zona del norte de Namibia, y los enterró bajo una espesa capa de lodo. La falta de oxígeno que sufrieron (o gozaron) los árboles bajo el barro evitó que se pudriesen, y la presión ejercida por el peso de las toneladas de lodo que yacían sobre los troncos propició que los minerales, sobre todo oxido de silicio, oxido de manganeso y oxido de hierro, penetraran dentro de los árboles, petrificándolos.

Con el paso de los años, la erosión provocada por la lluvia y el viento ha hecho aflorar este arcáico y peculiar bosque, dejando al descubierto los troncos petrificados.

No se han hecho excavaciones, lo que está a la vista ha sido desenterrado de manera natural. Se pueden ver troncos petrificados de hasta 35 metros de largo y miles de fragmentos más pequeños desperdigados por la zona. Cabe destacar que casi todos los troncos están dispuestos de la misma manera, desvelando en que dirección llegó la riada.

 

The name is a bit misleading as it is not exactly a forest, which turned to stone, but rather an accumulation of enormous fossilized tree trunks about 280 million years old. Scientist found out that these trunks haven’t grown in today’s Namibia but were washed down a river in ancient times when one of the many Ice Ages ended on the Gondwana continent. There must have been a huge flood that carried along the trunks to where they lie today.

This flood also carried a lot of sand and mud which covered the trees to such an extent that air intrusion was prevented and consequently no decay took place. The organic material of the trunks was conserved. Due to enormous pressure and over a period of millions of years even the finest structures of the wood have been dissolved by silicic acid and replaced by quartz, which is silicic acid in crystalline state. The result is perfectly conserved and completely petrified trunks.

Thanks to erosion many of these trunks are now exposed and amongst many smaller specimens two fully exposed trees measuring up to 45 m have been discovered. Geologists did some research on the trunks and found out that the trees belong to the family of the Cordaites tree, which grew a long time ago in today’s Europe and was the ancestor of firs and spruces.



A tan sólo unos kilómetros del bosque petrificado y tras pasar montañas que parecen un decorado de cartón piedra por su estática belleza, aparece majestuoso Twyfelfontein un aislado valle que guarda un espléndido tesoro: grabados rupestres de más de 6000 años de antigüedad, los más valiosos de África.

Contiene más de 2000 figuras, la mayoría en buen estado de conservación aunque otras han sido dañadas por actos vandálicos. Ahora hay un programa de restauración y, afortunadamente, están bastante vigiladas. Los grabados o petroglifos representan animales, tales como elefantes, avestruces, jirafas, rinocerontes y hasta pisadas de humanos.

Impresiona saber que este lugar, ahora inhóspito y polvoriento, fue en su día un lago fértil con abundante agua donde vivieron nuestros primeros antepasados.

 

This ancient rock art site is located at Twyfelfontein, an arid valley set around a natural spring in northwest Namibia’s Kunene Region. Here, you can learn about the hunting practices and shamanistic rituals of the tribes who lived in the valley between 6,000 and 2,000 years ago, through the medium of their own detailed engravings and paintings.

The site now known as Twyfelfontein has been inhabited by people for over 6,000 years; first by San hunter-gatherers during the late Stone Age, and then by Khokhoi herders some 4,000 years later. The Khoikhoi gave the valley its indigenous name, ǀUi-ǁAis, which roughly translates as “jumping waterhole.”

The rock art can only be explored on foot in the company of one of the Visitor Center’s knowledgeable local guides. Choose from a variety of routes ranging from 30 to 80 minutes in length, remembering that the terrain is uneven and temperatures are often scorching. Whichever you choose, make sure to take plenty of water and wear sun protection.



No te vayas de la zona sin ver esto. Se llaman los Organ Pipes (algo así como Órganos Tubulares por su parecido a los antiguos órganos de las catedrales) y están a un paso de Twyfelfontein y los Árboles Petrificados. Se desciende a una grieta para poder caminar entre las formaciones rocosas. Cada roca de basalto tiene una tonalidad diferente, que va del gris al naranja rojizo, más expuesta con el tiempo a medida que la tierra se erosiona. No se tarda mucho en recorrer un pequeño bucle hasta la salida y es un lugar geológico interesante para fotografiar y visitar.

 

While you're in Damaraland, the Organ Pipes are just a short drive away from Twyfelfontein and the Petrified Trees. You descend down into a crevice so that you can walk among the rock formations. No explanation is needed as to why this area got it's nickname. Each basalt rock has a different hue, ranging from grey to reddish orange, further exposed over time as the land erodes away. It doesn't take very long to walk a short loop to the exit and is an interesting geological site to photograph and visit.



Dónde hospedarse

Palmwag Lodge

Por la zona veréis muchos lodges de diferentes categorías, yo me hospedé en estas maravillosas cabañas donde disfruté de una espectacular puesta de sol y una cena maravillosa.

El Palmwag Lodge está considerado como uno de los destinos vacacionales más antiguos y apreciados de Namibia y es el hogar de una gran variedad de animales salvajes como el rinoceronte negro, la jirafa, la cebra y la gemsbok. También se puede tener la suerte de ver leones, guepardos, leopardos y hienas marrones y manchadas. Para los observadores de aves, hay mucha actividad de aves y buenas oportunidades para los fotógrafos. Se trata de un lugar maravilloso para guardar recuerdos de unas vacaciones estupendas.

 

In the area you will see many lodges of different categories, I stayed in this wonderful lodge where I enjoyed a spectacular sunset and a wonderful dinner.

Palmwag Lodge is considered one of Namibia's oldest and most cherished holiday destinations and is home to a variety of wildlife such as black rhino, giraffe, zebra and gemsbok. You may also be lucky enough to see lions, cheetahs, leopards and brown and spotted hyenas. For bird watchers, there is plenty of bird activity and good opportunities for photographers. This is a wonderful place to make memories of a great vacation.