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KETCHIKAN, LA PUERTA DE ENTRADA A ALASKA



Por fin estoy en Alaska. Creedme, llegar hasta aquí no ha sido fácil pero, lo más importante, es que lo he conseguido y ¡estoy más feliz que una perdiz!

Para hacer el recorrido por este espectacular estado norteamericano me he embarcado en un crucero de Royal Caribbean y esta es mi primera parada: la perdida ciudad de Ketchican (o eso al menos me lo parece a mí)

La primera ciudad de Alaska. Capital mundial del salmón. Capital de la lluvia de Alaska. Ketchikan tiene muchos nombres, y todos son verdaderos a su manera. (Ketchikan no fue la primera ciudad de Alaska por fecha, sino la primera a la que llegaron los buscadores de oro cuando se dirigían a los campos de oro de Klondike). Como puede adivinarse por la variedad de apodos que se ha ganado la ciudad, Ketchikan es un lugar especial al que, si o si hay, que venir cuando estés por Alaska.

La ciudad tiene poco más de 3000 habitantes que viven del turismo y poco más. Todas las tiendas permanecen abiertas durante los meses de verano y los otros 9, cerradas a cal y canto. Aquí paran más de 30 cruceros y ese es su principal fuente de ingresos (antes fue la búsqueda de oro, pero esa es otra historia)

En Ketchikan permanecerás sólo un día, así que aquí te dejo la mejor guía para aprovecharlo al máximo.

 

Alaska’s First City. Salmon Capital of the World. Rain Capital of Alaska. Ketchikan has many names – and all are true in their own way. (Ketchikan was not the first city in Alaska by date, but instead, the first city that prospectors reached when heading to the Klondike gold fields.) As you might guess from the variety of monikers the city has earned, Ketchikan is a special place even by Alaska standards.

If you’re planning an Alaska itinerary and have decided to make a trip to Southeast Alaska, Ketchikan is a must-visit spot. Many cruise companies include Ketchikan on their itineraries because it has so much to offer, even if you only have a short time to visit.

In this post, I’ll share my best advice on how to spend one day in Ketchikan, to help you plan if you want to visit this unique Alaskan town but don’t have a ton of time to do so. As you’ll see, even with just one day, you can see a lot of Ketchikan’s top attractions, explore its history and culture, and even strike off the beaten tourist path with a sense of adventure. Ready to make the most of your short time in Ketchikan?





Cómo llegar a Ketchikan

Al igual que muchas comunidades del sureste de Alaska, no se puede acceder a Ketchikan en coche desde ninguna otra parte del estado, ni siquiera desde Canadá, como Skagway y Haines. Esto significa que tendrás que llegar a Ketchikan en barco o en avión.

La mayoría de los visitantes llegan a Ketchikan en barco en un crucero o por el sistema de autopistas marinas de Alaska (el "ferry de Alaska").

La otra forma de llegar a Ketchikan es en avión. Alaska Airlines es la principal compañía aérea que vuela a Ketchikan con regularidad, con vuelos sin escalas desde Seattle, Juneau, Sitka y Wrangell. Esta es una gran opción si quiere explorar Ketchikan durante unos días.

Ketchikan es una comunidad pequeña; en su mayor parte, no se necesita un coche para explorar todo lo que recomiendo para un día en Ketchikan. Hay un núcleo central, y luego más zonas residenciales repartidas a lo largo de la costa al norte y al sur de la ciudad. La mayoría de los visitantes no irán a esas zonas residenciales, así que me he centrado en la zona del centro, que se puede recorrer a pie.

 

Getting to Ketchikan

Like many Southeast Alaskan communities, Ketchikan is not accessible by car from any other part of the state – or even by driving from Canada, like Skagway and Haines. This means you’ll need to reach Ketchikan by boat or plane.

Most visitors arrive in Ketchikan by boat on a cruise ship; you can also reach Ketchikan as it is on the Alaska Marine Highway System (the “Alaska Ferry”). If you’re arriving by boat, you might be in town for only a few hours or one day – which is why I wrote this post for you!

The other way to reach Ketchikan is by plane. Alaska Airlines is the primary airline that flies into Ketchikan regularly, with nonstop flights from Seattle, Juneau, Sitka, and Wrangell. This is a great option if you want to explore Ketchikan for a few days.

Ketchikan is a small community; for the most part, you don’t need a car to explore everything I recommend for one day in Ketchikan. There’s a downtown core, and then more residential areas spread out along the coastline north and south of town. Most visitors won’t go to those residential areas, so I’ve just focused on the walkable downtown area.






Cuándo visitar Ketchikan

Ketchikan es una ciudad turística. Cobra vida durante los meses de verano, cuando los cruceros llegan a puerto básicamente todos los días desde finales de mayo hasta septiembre.

La mejor época para visitar Ketchikan es durante los meses de verano. En invierno la ciudad está prácticamente desierta y la nieve os llegará a las rodillas así que de junio a agosto son los meses más recomendables , son los más cálidos y secos del año aunque llueve uno de cada tres días.

Si quieres evitar las aglomeraciones y no te importa que algunas atracciones estén cerradas, te recomiendo las primeras semanas de mayo o las últimas de septiembre para aprovechar la temporada baja.

 

When to Visit Ketchikan

Ketchikan is a tourist-driven town; it comes to life during the summer months when the cruise ships make port basically every single day between Memorial Day and Labor Day. This is a double-edged sword when it comes to choosing when to visit Ketchikan.

The best time to visit Ketchikan is during the summer months; June through August are the warmest and driest months of the year. That said, it still rains one out of every three days during the summer!

If you want to avoid crowds and don’t mind if some attractions are closed, look at the first few weeks of May or the last few weeks of September to take advantage of the shoulder season.





Qué meter en la maleta para ir a Ketchikan

En Ketchikan llueve una media de y 300 días al año - ¡es literalmente lo contrario de Denver, que tiene 300 días de sol al año! Como he mencionado, incluso en los meses más secos llueve un 35% del tiempo, así que es mejor asumir que lloverá y luego sorprenderse gratamente si no llueve.

Aquí tienes una breve selección de consejos para hacer la maleta en Alaska, incluso si vas a hacer un crucero por la zona:

  • Los pies mojados son lo peor; lleva zapatos o botas impermeables.

  • Lleva capas exteriores y chaquetas adecuadas.

  • Capas, capas, capas. El secreto para estar cómodo en Alaska es vestirse por capas todos los días, para poder añadir o quitar según las condiciones que vayan cambiando.

Como ya he dicho, la mejor regla general para hacer la maleta para Ketchikan es prepararse para la lluvia y sorprenderse gratamente si está seca.

 

What to Pack for Ketchikan

It rains an average of 140-160 inches and 300 days per year in Ketchikan – it’s literally the opposite of Denver, which gets 300 days of sun per year! As I mentioned, even the driest months see rain about 35% of the time, so it’s best to assume it will rain and then be pleasantly surprised if it’s not raining.

I have a packing list for Alaska, including if you’re taking an Alaska cruise; here’s a short list of tips:

  • Wet feet are the worst; bring waterproof shoes or boots. I have several suggestions here.

  • Bring appropriate outer layers and jackets. Here‘s the list of the jackets I reach for whenever packing my bags for Alaska.

  • Layers, layers, layers. The secret to staying comfortable in Alaska is to dress in layers everyday, so you can add or remove to meet the conditions as they change.

As I said, your absolute best rule of thumb in terms of packing for Ketchikan is to prepare for rain, and be pleasantly surprised if it’s dry.




Qué hacer alli (si sólo tienes un día)

Un día no es suficiente para ver todo Ketchikan y la región circundante, pero si sólo tienes un día (como yo cuando fui allí) pues aquí van mis recomendaciones.


Gran espectáculo de leñadores de Alaska

Si es tu primer viaje a Ketchikan, tienes que ir a ver esta atracción súper turística para que tengas una mejor idea de la historia de la ciudad y disfrutar un poco como si estuvieras en el campo rodeado de leñadores.

El Great Alaskan Lumberjack Show es una institución de Alaska; lleva décadas funcionando y atrae a multitudes durante todo el día: ¡hacen de 5 a 6 espectáculos diarios durante los meses de verano! Al principio del espectáculo, hay un poco de historia sobre la historia de Ketchikan, que ayuda a explicar por qué el Great Alaskan Lumberjack Show está aquí, en lugar de en otra ciudad de Alaska.