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SKAGWAY, ALASKA, DE LA FIEBRE DEL ORO A LA DEL TURISMO



Skagway es la ciudad o más bien pueblo más"turístico" de Alaska y la segunda parada de mi viaje por este estado norteamericano.

Nacida durante la fiebre del oro, al igual que Juneau, Fairbanks y muchas otras ciudades de Alaska, esta ciudad es ahora el símbolo de la frenética búsqueda que llevó a miles de hombres esperanzados a abandonar sus hogares durante los siglos XIX y XX y partir hacia los inaccesibles territorios del norte.

Skagway es así: Por un lado imagínate el decorado de una vieja película del oeste, con el saloon en el centro de la calle, rodeado de casas de madera cada una de un color diferente. Y por otro, añadamos numerosos cruceros apiñados a lo largo de la orilla, cada uno con el doble o triple de pasajeros que la pequeña población local, y que abren sus puertas de golpe y sueltan a una caótica multitud de turistas internacionales que se arremolinan en el muelle a la espera de sus excursiones contratadas en el crucero.

La ciudad, antaño lugar de encuentro de los "cazadores de oro", ahora es un pequeño lugar de poco más de 800 habitantes que viven del turismo y que llega a recibir de mayo a septiembre a casi un millón de turistas de todas partes del mundo dispuestos a gastar lo que haga falta por llevarse un recuerdo de la "fiebre del oro"

Si uno es un viajero solitario y aventurero, o si ha elegido Alaska como destino por su reputación de desierto, el ambiente aquí puede parecer un poco artificial. Pero así es Skagway, mantenida a lo largo de los años como lo fue durante la fiebre del oro. Todo aquí habla de las aventuras y desventuras de los buscadores que se dirigían al Klondike, y es desde aquí donde comienza una de las mayores atracciones del estado: la Ruta del Paso Blanco y el Yukón.

¿Estais preparados para viajar a otra época? Pues vamos.

 

Skagway is the most “touristy” town (or rather village) in Alaska. Born for the gold rush, like Juneau, Fairbanks, and many other Alaskan cities, this town is now the symbol of the frantic search that brought thousands of hopeful men to leave their homes during the nineteenth and twentieth centuries and set out for the inaccessible territories of the north.

Imagine the set of an old western movie, with the saloon in the center of the street, surrounded by wooden houses each of a different color. Then add numerous cruise ships huddled along the shore, each holding twice as many passengers as the small local population, opening their doors all at once and letting chaotic crowds of international tourists swarm onto the quay.

If you are a solitary, adventurous traveler, or if you have chosen Alaska as your destination because of its reputation as a wilderness, the atmosphere here may seem a bit artificial. But that’s just how Skagway is, maintained over the years as it was during the gold rush. Everything here speaks of the adventures and misadventures of prospectors heading to the Klondike, and it’s from here that one of the state’s biggest attractions begins: the White Pass and Yukon Route.





Cómo llegar a Skagway

Aunque tiene vistas al Inside Passage y es una ciudad muy pequeña, Skagway es más accesible que otras ciudades de la región, como Juneau o Sitka.


Avión. Como en toda Alaska, el avión es la forma más rápida de desplazarse. Te hace sonreír que, mirando el mapa, la pista del aeropuerto sea tan larga como toda la ciudad. A este aeropuerto llega la compañía Air Excursion, que lo conecta con Juneau. Skagway también está conectada con la capital por el servicio de Alaska Seaplanes.


Barco. Aunque es más lento que el avión, el transporte marítimo es ideal para desplazarse entre las distintas localidades del Pasaje Interior. Los transbordadores diarios del Sistema de Carreteras Marinas de Alaska conectan Skagway con Haines y Juneau, y desde allí con otras localidades. La mayoría de sus visitantes llegan hasta aquí en cruceros por lo que todo está organizado para recibirlos.


Coches. Sólo dos carreteras conectan la región sureste de Alaska con Canadá (y desde Canadá, con el resto de Alaska). La Haines Highway, que tiene su final en la ciudad de Haines, y la Klondike Highway, que llega hasta Skagway. Si se viaja por carretera, Skagway será la única ciudad con vistas al Inside Passage a la que se puede llegar por tierra, sin tener que embarcar el coche en un ferry. También es fácil incluirla como parada en un itinerario por la Alaska Highway, que conecta Canadá con la capital del norte, Fairbanks.

 

How to get to Skagway

Although it overlooks the Inside Passage and is a very small town, Skagway is more easily accessible than other towns in the region, such as Juneau or Sitka. Take a look at the alternatives for traveling here.


Airplane. As in all of Alaska, planes are the fastest way to get around. It makes you smile that, looking at the map, the airport runway is as long as the whole town. Serving this airport is the Air Excursion company, which connects it to Juneau. Skagway is also connected to the capital by the Alaska Seaplanes service.


Ship. Although slower than by air, sea transportation is ideal for getting between the different locations in the Inside Passage. Daily ferries from the Alaska Marine Highway System connect Skagway with Haines and Juneau, and from there to other locations.


Cars. Only two roads connect the southeastern region of Alaska with Canada (and from Canada, with the rest of Alaska). The Haines Highway, which has its terminus in the town of Haines, and the Klondike Highway, which goes to Skagway. If you are traveling on the road, Skagway will be the only town overlooking the Inside Passage that you can reach by land, without having to embark the car on a ferry. It’s also easily included as a stop on an itinerary along the Alaska Highway, which connects Canada with the northern capital, Fairbanks.





La mejor fecha para visitar Skagway

Es sin duda de mayo a septiembre. Esta costa, la sureste del estado, es la que tiene un clima más suave y Skagway no es una excepción. Aquí, la proximidad del mar a los grandes glaciares hace que las temperaturas sean bastante constantes a lo largo del año, sin que haya una amplitud térmica exagerada.

Los meses más cálidos son junio, julio y agosto: la temperatura media diurna se acerca a los 16 grados, mientras que por la noche ronda los 11. Mayo y septiembre tienen temperaturas ligeramente más bajas: las máximas se sitúan en una media de 15 y las mínimas en 10.

En primavera encontrará días ligeramente más cálidos, pero noches frías, mientras que en otoño hay menos diferencia de temperatura entre el día y la noche. El invierno, entre noviembre y marzo, es riguroso y las temperaturas medias están siempre bastante cerca de 0 grados.

 

Weather and temperatures

As I have already written in more detail in the article on when to go to Alaska, the southeastern coast of the state is the one with the mildest climate and Skagway is no exception. Here, the proximity of the sea to the great glaciers means that temperatures are fairly constant throughout the year, without an exaggerated temperature range.

The warmest months are June, July, and August: the average daytime temperature is close to 68° F, while at night it is around 50° F. May and September have slightly lower temperatures: highs are on average 57-59° F and the minimums 39-43° F. A sizeable difference can be seen in the mid-season: while in April there is an average high of 50° F and lows close to 32° F, October has maximums of 46-48 F° and minimums on average around 37° F.

In the spring you will find slightly warmer days, but cold nights, while in fall there is less difference in temperature between day and night. Winter, between November and March, is almost never too harsh and average temperatures are always quite close to 32° F.





Qué ver en Skagway

Skagway tiene dos características a tener en cuenta si quieres visitarla: es realmente pequeña, pero al mismo tiempo es uno de los lugares más turísticos de todo el estado. Veamos juntos cuáles son los principales atractivos para visitar.


Parque Histórico Nacional de la Fiebre del Oro de Klondike.

Toda visita debería empezar por aquí, tanto porque el centro de visitantes también se encuentra aquí, como porque es un museo gratuito donde puedes empezar a aprender sobre la historia de la fiebre del oro, y por qué hay un asentamiento humano aquí. Podrá ver un vídeo ilustrativo sobre la fiebre del oro y una exposición de fotos de época y antiguas herramientas de los buscadores.


Sala de la Hermandad del Ártico.

Se cree que este es el edificio más fotografiado de Alaska, y es fácil de creer. La que fue sede de la Hermandad, un club de buscadores, tiene una característica muy singular: la fachada está formada por unas 9.000 piezas de madera varada, recogidas por los miembros de la hermandad en 1899. Hoy en día, alberga otro centro de visitantes, ideal para informarse sobre las rutas de senderismo de los alrededores.


Museo Mascot Saloon.

Como su nombre indica, este pequeño museo gratuito es uno de los 80 salones que animaban Skagway a finales del siglo XIX. Aquí se recuerda que la ciudad no siempre ha sido una alegre marina, sino que hace un siglo tenía fama de ser uno de los lugares más infames de Alaska. Este museo es otro recordatorio del turbulento pasado de la ciudad. Además de una buena colección de objetos de época, artefactos Tlingit e incluso un oso pardo disecado, el museo relata algunos acontecimientos históricos como el tiroteo (certificado por las páginas del periódico el 15 de julio de 1898) en el que murió el gánster más temible de la época, Jefferson Randolph Smith, también conocido como "Soapy". Su tumba y las de otros personajes históricos se encuentran en el cementerio Gold Rush & Reid Falls.


Museo de Skagway.

Este museo es otro recordatorio del turbulento pasado de la ciudad. Se encuentra en la segunda planta del antiguo McCabe College. Además de una buena colección de objetos de época, artefactos Tlingit e incluso un oso pardo disecado, el museo relata algunos acontecimientos históricos como el tiroteo (certificado por las páginas del periódico el 15 de julio de 1898) en el que murió el gánster más temible de la época, Jefferson Randolph Smith, también conocido como "Soapy". Su tumba y las de otros personajes históricos se encuentran en el cementerio Gold Rush & Reid Falls.

 

Attractions in the city

Skagway has two characteristics to bear in mind if you want to visit it: it’s really small, but at the same time it’s one of the most touristy places in the entire state. Let’s see together what are the main attractions to visit.


Klondike Gold Rush National Historical Park.

Every visit should start from here, both because the visitor center is also located here, and because it is a free museum where you can start learning about the history of the gold rush, and why there is a human settlement here. You’ll be able to see an illustrative video about gold fever and an exhibit of vintage photos and old prospectors’ tools.


Arctic Brotherhood Hall.

This is believed to be the most photographed building in Alaska, and it’s not hard to believe. What was once the headquarters of the Brotherhood, a prospectors club, has a very unique feature: the facade is made up of about 9000 pieces of beached wood, collected by members of the brotherhood in 1899. Today, it is home to another visitor’s center, ideal for inquiring about hiking trails in the surrounding area.


Mascot Saloon Museum.

As the name suggests, this small, free museum is one of about 80 saloons that livened up Skagway in the late 1800s. Here you’re reminded of the fact that the town hasn’t always been a cheerful marina, but a century ago it had a reputation for being one of the most infamous places in Alaska. (Address: intersection of Broadway Street and 3rd Avenue).


Skagway Museum.

This museum is another reminder of the town’s turbulent past. It is located on the second floor of the old McCabe College. In addition to a fine collection of period objects, Tlingit artifacts and even a stuffed grizzly bear, the museum recounts some historical events such as the shooting (certified by the pages of the newspaper on July 15, 1898) in which the most fearsome gangster of the time, Jefferson Randolph Smith, otherwise known as ‘Soapy’, was killed. His grave and those of other historical figures are located at Gold Rush Cemetery & Reid Falls.






Ferrocarril y senderos de la fiebre del oro

Como se ha dicho muchas veces, Skagway existe gracias al oro del Klondike. Este puerto estratégicamente situado permitió a los barcos estadounidenses acercarse notablemente a la gran veta de oro que llenaba de sueños a los buscadores. Hoy en día, hay dos formas de revivir las sensaciones vividas durante la fiebre del oro: subirse al tren panorámico o ponerse los zapatos de montaña y empezar a caminar.


Ferrocarril de la Ruta del Paso Blanco y el Yukón

La razón principal por la que tantos turistas aterrizan en Skagway cada año es el ferrocarril White Pass & Yukon Route: El ferrocarril más famoso de Alaska. El tren de vapor de época que recorre el ferrocarril de vía estrecha hacia la frontera canadiense es en sí mismo un medio de transporte que despierta emociones, pero lo que realmente marca la diferencia es el panorama en el que se sumergen las 19 millas que separan Skagway de White Pass Summit, el paso de 2864 pies de altura que marca la frontera del estado.

El trayecto de ida y vuelta dura unas 3 horas y el precio del billete no es muy barato, pero es una de las experiencias que merece la pena vivir durante un viaje a Alaska, para apreciar algunas de las vistas más impactantes y comprender a fondo la agitada historia.

 

Gold Rush Railroad and Trails

As stated many times before, Skagway exists because of Klondike gold. This strategically located port allowed U.S. ships to get remarkably close to the great gold seam that filled prospectors with dreams. Today, there are two ways to relive the sensations experienced during the gold rush: hop aboard the scenic train or put on your hiking shoes and start walking.


White Pass and Yukon Route Railroad

The main reason why so many tourists land in Skagway every year is the White Pass & Yukon Route Railroad: Alaska’s most famous railroad. The vintage steam train that runs along the narrow-gauge railway towards the Canadian border is in itself a means of transport that arouses emotions, but what truly makes the difference is the panorama in which the 19 miles that separate Skagway from White Pass Summit, the 2864 feet-high pass that marks the state border, are immersed.

The round trip takes about 3 hours and the price of the ticket is not very cheap, but it is one of the experiences worth living during a trip to Alaska, to appreciate some of the most striking views and fully understand the troubled history.






Es increíble como una ciudad tan pequeña ofrece tanto que ver y hacer. Si aún te queda tiempo te recomiendo que te apuntes a cualquier actividad que incluya un paseo en trineo llevado por perros, al más puro estilo Doctor en Alaska. Yo no lo puede hacer porque todos estaban reservados con antelación y a lo único más o menos similar que me pude apuntar es a ver un criadero donde los adiestraban y cuidaban.

No es lo mismo, pero algo es algo.

 

It's amazing how such a small town offers so much to see and do. If you still have time left I recommend you to sign up for any activity that includes a dog sled ride, Northern Exposure style. I couldn't do it because they were all booked in advance and the only thing more or less similar that I could sign up for was to see a kennel where they were trained and cared for.

It's not the same but nevertheless it was something.




¿A qué os he transportado a otra época? ¿A otro mundo? Y es que todo en Skagway es así, como parado en el tiempo. Las casas de madera, la amabilidad de la gente, la quietud del pueblo...todo nos recuerda a tiempos pasados que nunca volverán.

 

Have I taken you to another era, to another world? Well, everything in Skagway is like that, like standing still in time. The wooden houses, the kindness of the people, the quietness of the town...everything reminds us to a time gone by that will never come back.


Llevo puesta una gabardina y un pantalón de UNIQLO, sudadera de MANGO y gorra de GAP

 

I'm wearing a trench coat and pants from UNIQLO, a sweatshirt from MANGO and a cap from GAP.

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Blog de tendencias, moda y lifestyle masculino escrito por el periodista, blogger e influencer Miguel Biedma

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